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株式会社MTI 社員インタビュー
「ビッグデータ活用で世界のトップと渡り合う」

角田氏
角田 領

株式会社MTI
船舶情報グループ
SIMS推進チーム

※取材当時

Q. 大学院時代の研究内容を教えてください

大学院時代の研究は、一言で言えば輻輳海域における操船作業の安全性評価に関する研究です。
東京湾やマラッカ海峡など、船舶が混雑する海域では、乗組員は船長を中心としたチームで見張りを行います。しかし、見張りを1人増やした場合や、新しい航海支援装置を導入した場合に、どの程度安全性が高まるのか、といったことを定量的に評価する技術は十分に取り組まれていませんでした。そこで、これを研究課題にすることを決めました。

実際の船でデータを収集するのは困難でしたので、訓練用の操船シミュレータを使い、混雑した状況の中で、チームがどのように行動するかというのをビデオに収めました。また、自船と他船の位置関係といったシミュレータの記録とチーム行動との関係を詳細に分析しました。その結果、周囲の船舶が増えると、新しく現れた船舶に気づくのが遅れることが分かりました。このような分析に基づき、周囲状況に対するチームの行動を再現できるシミュレーションモデルを開発し、船舶に気づくまでの時間を、安全性の指標として定量的に評価できるようにしました。これを用いることで、最適な見張りの人数や、海域の難しさなどの定量評価が可能となりました。

このように、操船シミュレータと行動シミュレーションを組み合わせるという手法により、ヒューマンエラーなど人間的要素を含む作業の安全性評価に有効であることを示した、というのが私の大学院時代の研究の成果です。

Q. 就職活動はどのようにされたかお教えください

会議の様子

学部、大学院は工学系でしたが、文理融合を特色としていたので、工学の基礎、IT、社会システム、ビジネスなど幅広い分野を学びました。ちなみに、船については全く勉強していませんでした。
所属した研究室では、当初、テキストマイニングなど人工知能を活用する研究に取り組んでいました。しかし、研究を進める内に、船員の会話記録のテキストマイニングにチャレンジすることとなり、それ以来、船が私の研究対象になりました。

博士論文では、シミュレーションによるチーム操船作業の定量的評価、というテーマに取り組みました。そして、卒業後も船に関わり続けたいと思うようになりました。
大学に残って研究を続けるという道もありましたが、視野を広げるために、まずは一般企業に入りたいと考え、船関係であれば、大学院時代の専門と異なる分野でもよいと考えていました。船関係で研究ができる会社というのは多くはないので、候補となるいくつかの会社や研究所にコンタクトし、そこに勤めている同年代の方の話を聞いて、自分に合いそうな会社を探すことにしました。その中でも、一番現場に近く、実用的な研究ができると感じたのがMTIでした。

Q. 現在はどのような業務を行っていますか?

自動車船での計測作業

船で計測された運航データを、燃費改善、安全運航、輸送品質向上等に活用するための研究開発を行っています。
具体的には、運航データを計測するためのシステム開発、データを陸側で活用するための表示システムや分析手法の開発を行っています。様々な分野で、ビッグデータの活用が進んでいますが、海運会社の中でビッグデータをどのように活用するか、というのが現在の大きなテーマになっています。

Q. 業務のやりがいや、大変なことをお教えください

角田氏

研究のため船に様々な装置を搭載することがありました。万一うまく搭載できないと、次に国内に戻ってくるのが2−3ヶ月先の場合もあるので、絶対に成功させなくてはなりません。さらに、停泊時間も限られており、ますます緊張感が高まります。事前準備はもちろんのこと、現場での臨機応変の対応も求められます。最近では、搭載工事に立ち会うことは少なくなりましたが、あの緊張感は忘れられません。搭載工事が無事終わったあとのお酒は格別に美味しいです。

MTIは現場がすぐ近くにあり、これほど研究しやすい環境はないと思います。この恵まれた環境を生かして研究開発を行えば、世界のトップレベルと渡り合うことができます。また、海外の企業や研究機関と共同研究を実施したり、海外のシンポジウムで発表したりする機会もあります。このような機会を通じて、自分を成長させられるのもMTIの魅力の1つだと思います。

大学院生へのメッセージをお願いします

今は船のことが分からなくても問題ありません。ITでも機械でも、何か1つ得意分野があればよいと思います。世界のトップを目指して、一緒に研究開発をしましょう。

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